Duela 25 bat urte, Massachusettseko bosgarren mailako irakasle batek Joe Kennedy ikasleari San Joseko transferentziako ikasle berri bat agurtzeko eskatu zion. Kaliforniako umea, Kevin Houston, Kennedyrengana joan zen eta esan zion: Kaixo, Kevin naiz. Navy SEAL izango naiz.



Houston militarren elite handieneko taldekide izateko jaio zen, gizon txikiago bat zapuztuko luketen oztopo sorta gaindituz, bere lagunek eta familiak astelehenean gogoratu zuten. Larunbat goizean, Afganistanen AEBetako helikoptero bat tirokatu ostean hildako 30 tropa estatubatuarretako bat izan zen San Jose bertakoa, 10 urteko gerran amerikarren bizi-galerarik handiena.

Orain Houston-etik gertu daudenak - Hego badian oraindik bizi diren hainbat senitarteko barne - deitoratzen ari dira SEAL Team 6-ko 36 urteko kide karismatikoa galdu izana, Osama bin Laden hil zuen unitate ospetsua (Houston ez zegoen horretan. misioa).





Houstoneko lagunek eta senideek jendea etortzen den bezain garaiezina zela uste zuten. Batxilergoan moto-istripu batean bizkarra hautsi zuen eta graduazioa gurpil-aulkian joan bazen ere, eszenatokia zeharkatu zuen diploma onartzeko. Futbol taldeko kapitaina zen. Bere gurasoak txikitan dibortziatu ziren eta bere anaia bakarra galdu zuen minbiziaren ondorioz. SEAL orientazio basati batetik bizirik atera zen, itxaropentsu gehienek egun gutxitan uzteko. Munduko lan bizienetako bat egin zuen ezkontza mantendu eta Ekialdeko kostaldean hiru seme-alaba hazi zituen bitartean.

Baina bere ibilbidea ia helduta hasi zen.



Bere amak hondartzara eramaten zuen (txikitatik) eta SEAL izaten praktikatzen zuen, esan zuen bere izebak, Catherine Mann San Josekoak. Uretatik ateratzen ari zen labana ahoan zuela, eta amak esaten zuen: «Zertan ari zara?» Eta berak: «entrenatzen ari naiz, ama». makillajea. Ausarta zen.

10 urte inguruan, gurasoak dibortziatu ostean, gazte amorratuak O.B. San Joseko Whaley Elementary School eta bere amarekin eta ahizparekin Cape Cod izeneko Ozeano Atlantikoko arrain-amarra pintoreskora joan zen bizitzera.



Massachusetts-eko batxilergoa egin ondoren, non futbolean, saskibaloian eta lakrosean nabarmendu zen, nerabe abenturazalea Armadan sartu zen eta SEAL bihurtu zen 1999an, eta azkenean 6. talde elitera igo zen.

Bere emaztea, Meiling, San Diegon entrenatzen ari zela ezagutu zuen, eta Chesapeaken, Virginia, bizitu ziren, non 3, 11 eta 17 urteko bi mutil eta neska bat hazi zituzten. Bere ama, Jan Brown, berriro ezkondu zen eta mutil bat izan zuen. bere senar berria. Gero Virginiara joan zen bizitzera, gainera.



Orduan, duela sei urte inguru, tragedia gertatu zen. Houstonen arreba, Miranda, larriki gaixotu zen minbizia eta Floridako ospitale batean sartu zuten. Nolabait bizirik atera zen eta Bostonera itzuli zen urtebetez hil baino lehen.

Hori Kevinentzat suntsigarria izan zen, jakina, esan zuen Kennedyk, 35 urtekoak, Houston-en lagunik onenak bihurtu ziren bosgarren mailako lehen eskola egun horren ostean. Kennedyk ez zekien zer esan nahi zuen Houstonek transferentziako ikasleak SEAL izatera zuzenduta zegoela esan zuenean. Baina egunaren amaieran, elkarrekin bizikletan ibiltzen ziren eskolatik kanpo.



Team 6 kide gehienek bezala, Houstonek oso gutxitan hitz egiten zuen bere lanari buruz; gertukoek bazekiten gehienbat Ekialde Hurbilean ustez arriskutsuak ziren ezkutuko misio asko egin zituela. Baina lanik gabe eta Estatu Batuetara itzuli zenean, ia ez zen robot militar bat; baizik eta arina zen eta txantxetan aritzea gustatzen zitzaion.

Ia gauzen ulermena bazuen bezala; Kevinek bere inguruko guztiak hobeto sentiarazi zituen, esan zuen Kennedyk. Denak altxatu zituen eta naturaren indar positibo hori besterik ez zen. Jendea seguru eta ongi sentiarazten zuen eta zure inguruan egon nahi zenuen; nortasun handi bat besterik ez, inoiz harrokeria, konfiantzazkoa besterik ez.

Kennedyk Houstonen emazteari eta amari kredituak eman zizkion Houstonek bere ametsak lortzen laguntzeagatik.

Haren aita, Arthur, San Josekoa, ospitalean sartu eta atera da gaixotasun batekin eta agian ezin izango du Virginiara joan bere semearen hiletara. Mann-ek esan zuen Houstonen heriotzaren berri izan duten ezezagunek 100 dolar eman dizkiotela, eskatu gabe, zerbitzura bidaia ordaintzen laguntzeko.

Bera eta beste soldadu guztiak helikoptero horretan zihoazen heroiak dira, esan zuen Mannek. Guregatik hil ziren eta beti izango da gure heroia.

Associated Press-ek txosten honetan lagundu zuen. Jarri harremanetan Mike Rosenberg-en 408-920-5705 telefono zenbakira.